Algunos japoneses mestizos dicen que se sienten como extranjeros en su propio país

Anna, una mujer de herencia mixta japonesa y americana, estaba en un taxi camino a una fiesta en Tokio el año pasado cuando se le hizo esa pregunta, y dice que lo esperaba a medias.

La palabra japonesa “hafu” – o “mitad” en inglés – se refiere a las personas que son étnicamente medio japonesas, y ahora se usa más para las personas multiétnicas en general en Japón.

Anna, que solicitó el anonimato por razones de privacidad, tiene una madre japonesa y un padre estadounidense de raza blanca, y pasó su infancia en Japón, antes de mudarse a los EE.UU. en su adolescencia.
“No sé cuántas horas he pasado contando la historia de mi vida a extraños que quieren satisfacer su curiosidad”, dice Anna. “Estaba llegando a un punto en el que pensé, ¿Por qué necesito compartir mi origen biológico con alguien a quien no volveré a ver nunca más?”

Las cifras oficiales pintan a Japón como una nación étnicamente homogénea – según el censo de 2018, el 98% de la población se considera japonesa. Las personas que se ven diferentes, por lo tanto, atraen más atención de lo que lo harían en un país más étnicamente diverso como los EE.UU.

En algunos casos, eso no es algo malo.
Muchos artistas de herencia mixta y estrellas del deporte son muy populares en Japón. Figuras conocidas como la modelo de Vogue Rina Fukushi y la estrella del tenis Naomi Osaka han dado a las personas de patrimonio mixto una mayor prominencia en la esfera pública en Japón y en todo el mundo.

Para otros, sin embargo, la aparente fascinación por su patrimonio atrae una atención no deseada y puede invitar a un racismo casual. Algunos que se consideran japoneses dicen que los deja sintiéndose ajenos en su propio país.

Herencia mixta
La identidad mestiza tiene una historia compleja en Japón.
Entre 1639 y 1853, Japón cerró sus fronteras a la influencia extranjera – con la excepción de los comerciantes chinos y holandeses que llegaron a las ciudades portuarias de Yokohama y Nagasaki.

En esos centros, el despectivo término “ainoko” — o “híbrido” en inglés — se usaba para describir a los niños nacidos de un padre japonés y extranjero, según Hyoue Okamura, un estudioso independiente con sede en Japón.

A medida que Japón se abría y modernizaba durante la era Meiji (1868 a 1912), empezó a cultivar su propio tipo de nacionalismo, promoviendo la homogeneidad racial del país y su superioridad sobre otras naciones asiáticas. Con el concepto de la supremacía japonesa llegaron nuevos términos para describir a las personas de raza mixta.

En la década de 1930, el término “konketsuji” – o “niño mestizo” – describía a los hijos de ciudadanos japoneses que se casaban con personas de la localidad en países como China, Taiwán y Corea que Japón colonizó. Esos niños se enfrentaban a la discriminación ya que el gobierno consideraba a los habitantes de las colonias japonesas como inferiores a los japoneses.

Tras la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial y durante la ocupación estadounidense (1945 a 1952), el término konketsuji se aplicó a los hijos del personal militar estadounidense y de las mujeres japonesas, y se consideró un término despectivo. Los políticos asociaron a esos niños con la derrota de Japón y los pintaron como un problema para la sociedad.

“En aquel entonces, se debatía mucho sobre si había que asimilar o mantener separados a esos niños cuando entraban en la escuela primaria”, dice Lawrence Yoshitaka Shimoji, sociólogo de la Universidad de Ritsumeikan, en el Japón.

Comments are closed.