El contraste no podría ser mayor entre Trump y Xi en la ONU, pero el líder chino es el verdadero autoritario

En un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGA) el martes, el presidente chino Xi Jinping instó al mundo a “unir sus manos para defender los valores de paz, desarrollo, equidad, justicia, democracia y libertad que todos compartimos”.

Tras elogiar la respuesta de China a la pandemia del coronavirus, Xi dijo que Beijing quiere “continuar trabajando como constructor de la paz mundial, contribuyente al desarrollo global y defensor del orden internacional”.

Fue la continuación del papel que Xi ha desempeñado en anteriores reuniones internacionales de alto perfil, como defensor del libre comercio y el multilateralismo, en contraste con los Estados Unidos, cada vez más aislacionistas, bajo el Presidente Donald Trump.

La diferencia entre los dos líderes la marcó claramente el propio Trump, que pasó gran parte de su discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas atacando a China, a la que culpó de haber “desatado esta plaga en el mundo”.

Esta es una dicotomía que ha existido por mucho tiempo, particularmente cuando Xi ha intentado aprovechar la política exterior de Trump “America First” para afirmar el dominio de China en organismos internacionales como la ONU.

Pero la retórica no siempre coincide con los hechos sobre el terreno: por mucho que Xi hable de libre comercio -en Davos y en la ONU- el acceso al mercado chino sigue siendo excepcionalmente difícil para muchas empresas extranjeras. Y mientras que puede ser lírico sobre la paz mundial, bajo Xi, China está expandiendo su ejército y haciendo movimientos cada vez más agresivos en el Mar del Sur de China, en el Estrecho de Taiwán, y a lo largo de la frontera del país en el Himalaya con la India.

Además, a pesar de la aparente creación de consenso de Xi en las Naciones Unidas, el líder chino ha demostrado que no está dispuesto a tolerar otra cosa que no sea la lealtad absoluta en su país.
Desde que Trump asumió el cargo, Xi ha reforzado el control del Partido Comunista, asegurando su gobierno indefinidamente, y ha tomado medidas enérgicas contra todas las formas de oposición, ya sea en Hong Kong, Xinjiang o dentro del propio Partido.

Esta semana fue el encarcelamiento del prominente crítico de Xi, Ren Zhiqiang, durante 18 años. El magnate de la propiedad de 69 años y ex miembro de alto rango del partido fue condenado por una serie de cargos de corrupción, que aparecieron poco después de que supuestamente escribió un ensayo criticando a Xi y llamando “payaso” al líder chino.

La dura sentencia parece diseñada para enviar un mensaje a otros miembros de la élite china: o bien se pone en línea o bien se enfrenta a las consecuencias.
Esta discrepancia entre las personalidades internacionales y nacionales de Xi es quizás un recordatorio de que las diferencias entre los dos líderes – y los sistemas políticos que representan – son más profundas que el mero estilo.

Trump se enfrenta a un camino cada vez más difícil hacia la reelección, y ha pasado gran parte de los últimos cuatro años luchando contra las investigaciones, el juicio político y la oposición del Congreso. Sin embargo, debido a los muchos problemas del sistema estadounidense expuestos durante el tiempo que Trump ocupó el cargo, un presidente elegido democráticamente no tiene ni puede ejercer tanto poder como sus homólogos autoritarios.

Por mucho que Trump quiera encerrar a sus rivales cuando le insulten, está obligado institucionalmente a no hacerlo.
Por lo que tal vez Xi podía permitirse ser tan estadista en la ONU, mientras que Trump sentía la necesidad de ir al ataque.

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