Israel está ganando en el escenario mundial, pero está perdiendo en casa.

La ceremonia de firma de la semana pasada en el jardín sur de la Casa Blanca, mientras Israel, los Emiratos Árabes Unidos y Bahrein normalizaban sus relaciones, fue la celebración que el Primer Ministro Benjamín Netanyahu quería… y la distracción que necesitaba.

“Hagamos una pausa por un momento para apreciar este notable día. Elevémonos por encima de cualquier división política. Dejemos de lado todo cinismo. Sentimos en este día el pulso de la historia”, dijo el martes pasado. “Durante mucho tiempo después de que la pandemia desaparezca, la paz que hagamos hoy perdurará”.

Los acuerdos de normalización fueron las últimas plumas en la gorra de un líder que ha estado en una racha diplomática ganadora últimamente.

Desde el exterior, Israel proyecta la imagen de un pequeño pero poderoso país que golpea muy por encima de su peso en el escenario mundial, una innovadora “nación emergente” cuyas miles de empresas tecnológicas atraen miles de millones de inversión extranjera cada año.

En casa es una historia diferente, sin embargo. La segunda ola de infecciones por coronavirus en Israel eclipsó hace tiempo la primera, obligando al país a un segundo bloqueo general que ha cerrado escuelas, restaurantes, lugares de entretenimiento y más. Y aunque el coronavirus puede ser el desafío más apremiante que enfrenta Netanyahu en este momento, está lejos de ser el único.

El líder de 70 años está siendo atacado tanto por la izquierda como por la derecha, no sólo por su manejo de la crisis de salud pública, sino también por la mala administración de la economía, su respuesta a sus juicios criminales y más.

“Tenemos un gobierno disfuncional, bueno para producir ceremonias en la Casa Blanca, malo para dirigir un país”, dijo el líder de la oposición Yair Lapid. “Este es el peor fracaso que Netanyahu ha experimentado y lo estamos experimentando con él… o por él.”

En casa, las protestas semanales han aumentado fuera de la residencia del Primer Ministro en Jerusalén, donde miles de personas han salido y han pedido la dimisión del líder más antiguo de Israel.

La multitud enfurecida, sin dejarse intimidar por una constante avalancha de ataques de los aliados políticos de Netanyahu, sostiene carteles que dicen “Ministro del Crimen” y “Bibi Go Home”. El fin de semana pasado, en la primera protesta desde que Israel volvió a imponer un cierre general, once manifestantes fueron arrestados, según la policía.

El desempleo se mantiene cerca del 19%, según el Servicio de Desempleo de Israel, y una economía ya frágil sufrirá otro golpe durante el actual cierre. (La Oficina Central de Estadísticas, que utiliza un conjunto diferente de criterios para determinar el desempleo, dice que la tasa actual está entre el 10,4% y el 11,8%).

Los dueños de restaurantes, frustrados por el cierre que amenaza sus medios de vida, rompieron platos en el suelo en protesta. Algunos son más desafiantes, diciendo que planean mantener sus negocios abiertos.

“Nadie nos cuida, tenemos que cuidarnos a nosotros mismos”, dijo el restaurador Yoni Salomon al Kann News de Israel. “No dejaremos que nadie nos quite nuestros derechos más básicos… no tiene sentido este cierre y yo me encargaré de la multa”.

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